Quienes Somos

Misión 

Establecida en 1981, Centro Presente es una organización conducida por inmigrantes latinoamericanos, tiene una cobertura estatal y está dedicada a promover la autodeterminación y autosuficiencia en la comunidad inmigrante latinoamericana de Massachusetts. Operada y liderada principalmente por inmigrantes centroamericanos, Centro Presente lucha por los derechos de los inmigrantes y por la justicia social y económica. A través de la integración del trabajo comunitario, desarrollo de liderazgo y servicios básicos, Centro Presente se esfuerza por dar voz a nuestros miembros/as y construir poder comunitario.

Descripción de nuestro modelo organizativo

El desarrollo del liderazgo es un componente muy importante de nuestra misión y trabajo. Nosotros reconocemos que los miembros/as de nuestra comunidad traen a este país sus experiencias personales y capacidades, a cambio de esto nosotros les proveemos de un espacio para construir oportunidades de desarrollo y ejercicio del liderazgo.  Nuestro modelo de desarrollo de liderazgo se enfoca en la organización de la comunidad alrededor de temas específicos como derechos de los inmigrantes, derechos laborales y participación cívica. En este modelo están involucrados, internamente, nuestro personal, junta directiva, miembros/as y voluntarios, y externamente, nuestros aliados y otros miembros/as de la comunidad.

Por ejemplo, nuestra junta directiva está compuesta por trabajadores latinos   y jóvenes miembros/as.  A través de su participación en los “grupos de  trabajo” los miembros/as de Centro Presente tienen la oportunidad de involucrase activamente en las campañas y actividades mas importantes que afectan no solo sus vidas sino las de sus familiares y las de la comunidad inmigrante en general. Ofrecemos a nuestros miembros/as la oportunidad de que no solo reciban talleres de capacitación para conocerse y compartir sus experiencias con otros,  además la oportunidad de que capaciten a otros en lo que ellos han aprendido,  organicen nuevos miembros/as y ejerciten su liderazgo en la comunidad.

Más que activismo, Centro Presente brinda un espacio a sus miembros/as para reflexionar y analizar colectivamente los asuntos mas relevantes, como por ejemplo nuestra definición de líderes y liderazgo, la situación de los trabajadores inmigrantes en Estados Unidos, América Central  y otros países latinoamericanos, la conexión entre el sistema económico global y la inmigración, así como su impacto local.  Mediante nuestro trabajo de participación cívica tratamos de comprometer a nuestras comunidades para que se mantengan activas políticamente y entiendan el impacto que tiene el gobierno en sus vidas y como ellos pueden tener un rol en el gobierno a nivel local, estatal y federal.  El desarrollo de nuestro modelo de liderazgo, empodera a nuestros miembros/as para incidir en políticas que mejoren sus vidas en sus comunidades así como a nivel nacional.

Centro Presente fue fundado en base al legado de solidaridad y servicio para la comunidad inmigrante.  Nosotros no dejamos esto atrás; al contrario, hemos mejorado nuestros servicios con la incorporación de las estrategias de organización comunitaria y empoderamiento de miembros/as.  Por ejemplo, nuestras clases de inglés para adultos no solamente enseñan inglés conversacional y escrito, también proveen de la oportunidad para discutir asuntos que conciernen a la comunidad inmigrante.  Nuestros servicios legales no solo ayudan a nuestros miembros/as a realizar los trámites de inmigración, sino que también brindan una ocasión para informarlos a cerca de la reforma del sistema de inmigración y lo que ellos pueden hacer para involucrarse y abogar por una reforma que los beneficia.  Siendo consecuentes con nuestro modelo organizativo y misión, nuestros miembros/as no son recibidores pasivos de nuestros servicios; al contrario, son participantes activos en el aprendizaje, la incidencia política y la organización.

Una breve historia de Centro Presente

Centro Presente fue fundado en 1981 por la hermana Rose Marie Cummings como respuesta directa al crecimiento rápido de la comunidad de refugiados salvadoreños que escapaban de  la violencia, represión del gobierno e inestabilidad durante el conflicto civil en America Central en los años 80. Muchos vinieron a establecerse en el área de Central Square en Cambridge, allí es donde trabajaron unidos con comunidades de fe y servicios legales comunitarios para crear Centro Presente y  dar a conocer sus necesidades como una nueva comunidad inmigrante. Centro Presente fue la vanguardia de lo que en aquella época era a un movimiento creciente en todo el país luchando por los derechos de los inmigrantes centroamericanos que enfrentaban políticas de inmigración discriminatorias, así como también luchaban en solidaridad con los movimientos sociales en América Central para oponerse a la intervención militarizada de los Estados Unidos. Como parte de estos movimientos y a través de la integración de servicios básicos y organización comunitaria, obtuvimos muchas victorias. Entre ellas están incluidas la aprobación del programa de Estatus de Protección Temporal para salvadoreños en 1990, conocido por sus siglas en inglés como TPS, y el acuerdo ganado por medio de una demanda colectiva contra el servicio de inmigración, conocido por sus siglas en inglés como ABC. A través de muchos años de lucha, la clase ABC logró la aprobación de la ley conocida por sus siglas en inglés como NACARA. La ley NACARA otorgó a los miembros/as del acuerdo ABC el derecho de modificar su estatus y convertirse en residentes legales permanentes.

En abril del año 2003,  lanzamos un programa de membresía que ahora cuenta con más de 1500 miembros/as; de modo tal que nuestros estudiantes, clientes del servicio legal y simpatizantes ha podido adquirir  una voz mas poderosa, dentro de Centro Presente como organización, y en la amplia esfera de las políticas públicas que nos afectan como inmigrantes. Como parte de nuestro proceso de transformación, la organización comunitaria y el desarrollo del liderazgo se han convertido en el corazón del trabajo de Centro Presente. Mientras continuamos ofreciendo servicios claves en el área legal y educativa, ese trabajo se ha convertido en parte de nuestro modelo de organización comunitaria, entonces las personas que se acercan a nosotros para suplir una necesidad inmediata e individual son conectadas con otras con quienes pueden construir poder colectivo. 

El año 2008 trajo cambios remarcables a Centro Presente.  En el mes de junio, y después de casi 25 años de estar ubicados en la ciudad de Cambridge, Centro Presente se reubicó en Somerville, en un edificio estratégicamente localizado en el corazón de la comunidad inmigrante latinoamericana en esta ciudad.  También, durante el año 2008,  logramos una exitosa, inclusiva y democrática transición ejecutiva;  luego que nuestra antigua directora ejecutiva de 10 años, Maria Elena Letona, dejará la organización y Patricia Montes, nuestra antigua coordinadora de organización comunitaria, fuera elegida para esta posición.